Mark DiBella

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The last few weeks have brought into sharp focus a reality that Black Americans have faced for hundreds of years, yet absolutely nothing in the last week has been new—except that some eyes and minds have been opened to the reality of police brutality and systemic racism both of which are deeply ingrained parts of the Black experience in our country. Though these unjust realities have worn deep grooves in our history, we have yet another opportunity to act to create a just future.

YES Prep is committed to using this moment in our history to forge a more just future.

George Floyd. Ahmaud Arbery. Breonna Taylor. Far more than just names, they were human beings taken cruelly with racist intent. They are the most recent casualties in the assault on Black bodies—a pandemic every bit as life threatening as the other pandemic we are fighting. They also represent the sons, daughters, brothers, sisters, mothers, and fathers of the Black community that YES Prep is privileged to serve. To the Black members of the YES Prep community, we see you. We stand in solidarity with you, and we will fight with you and for you. Your Black lives matter deeply to us.

YES Prep condemns the unjust treatment of Black people, especially Black men and boys, and proudly embrace that Black lives have always mattered and will always matter.

For the last three months, YES Prep and every other school system in the country has been forced to fight the global pandemic of COVID-19, and the response to that pandemic will define us as we plan for the coming school year. Our response to the pandemic of racism and white supremacy, a pandemic that has raged largely unchecked for centuries, will define us forever. This is the time for us to mark our place in history among those who saw injustice and chose not to remain silent, but to act.

YES Prep has not been and will not be silent. YES Prep will act to fight both pandemics we are currently facing.

As a white male, I cannot begin to understand the trauma of racism that so many members of the YES Prep community carry. The color of my skin has afforded me the privilege of never having to fear death on a run, fear death over an expired registration, or fear death in the privacy of my home. It has also afforded me the privilege of avoiding the constant barrage of subtle, insidious racism that over time teaches Black people and other people of color that they are not welcome or loved in their country.

YES Prep will ensure that all our students, especially our Black students, are recognized and celebrated for their individual identities and cultures and will ensure that they know that YES Prep is their school.

In order to change the system, built and sustained by racism, it will require a level of intentional empathy that has been lacking from our country since before its founding. It will require each of us to become relentlessly empathetic and hell bent on justice; and it will require well-meaning people like me, the white moderates as Dr. King called us, to see ourselves in the shoes of the oppressors before we can ever begin to understand the shoes of the oppressed.

As we close out the school year and look ahead to the new year, I leave you with an impossibly hard charge. Get radical about empathy. If you’re white, get radical about learning about the Black experience in America. Get vigilant about becoming anti-racist. Commit to bold action recognizing that even having a choice to make a commitment is a privilege. When you grow weary or fearful, remind yourself how that pales in comparison to the legitimate fatigue and fear Black people and people of color are forced to confront daily. Most importantly, if in a few weeks racial equity has faded from the national consciousness, do not let it fade from yours. Act as if lives depend on it because they do.

For all of us, for the sake of our students and their families, let’s get radical about empathy. We are our best as educators and as the YES Prep community when we are radically empathetic with the children we strive to inspire and educate and with one another.

A major part of the vaccine for the pandemic of racism and white supremacy is radical empathy that leads to concrete action stopping at nothing until justice flows down like a mighty river.

Stay healthy. Be strong. Take action.

In solidarity,

Mark DiBella

CEO, YES Prep Public Schools


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Antirracismo en YES Prep: un compromiso para garantizar que las vidas negras importan

Las últimas semanas han puesto de manifiesto una realidad que los afroamericanos han enfrentado durante cientos de años, pero absolutamente nada en la última semana ha sido nuevo, excepto que se han abierto algunos ojos y mentes a la realidad de la brutalidad policial y el racismo sistémico. Ambos son partes profundamente arraigadas de la experiencia de la comunidad negra en nuestro país. Aunque estas realidades injustas han desgastado profundos surcos en nuestra historia, tenemos otra oportunidad más de actuar para crear un futuro justo.

YES Prep se compromete a utilizar este momento en nuestra historia para forjar un futuro más justo.

George Floyd. Ahmaud Arbery. Breonna Taylor. Mucho más que nombres, eran seres humanos que fueron tomados cruelmente con intenciones racistas. Son las víctimas más recientes en el asalto a cuerpos negros: una pandemia tan amenazante para la vida como la otra pandemia con la que estamos luchando. También representan a los hijos, hijas, hermanos, hermanas, madres y padres de la comunidad negra que YES Prep tiene el privilegio de servir. A los miembros negros de la comunidad YES Prep, queremos que sepan que los vemos. Nos solidarizamos con ustedes y lucharemos con ustedes y por ustedes. Sus vidas nos importan profundamente.

YES Prep condena el trato injusto de las personas negras, especialmente los hombres y niños negros, y acepta con orgullo que las vidas negras siempre han importado y siempre serán importantes.

Durante los últimos tres meses, YES Prep y todos los demás sistemas escolares del país se han visto obligados a luchar contra la pandemia global de COVID-19, y la respuesta a esa pandemia nos definirá a medida que planifiquemos el próximo año escolar. Nuestra respuesta a la pandemia de racismo y supremacía blanca, una pandemia que se ha desatado en gran medida sin control durante siglos, nos definirá para siempre. Este es el momento para que marquemos nuestro lugar en la historia entre aquellos que vieron la injusticia y decidieron no permanecer en silencio, sino actuar.

YES Prep no ha estado ni estará callado. YES Prep actuará para combatir las dos pandemias que enfrentamos actualmente.

Como hombre blanco, no puedo comenzar a entender el trauma del racismo que tantos miembros de la comunidad YES Prep llevan. El color de mi piel me ha brindado el privilegio de nunca tener que temer a la muerte mientras hago ejercicio corriendo, temer a la muerte por un registro vencido o temer a la muerte en la privacidad de mi hogar. También me ha brindado el privilegio de evitar el bombardeo constante de racismo sutil e insidioso que con el tiempo enseña a los negros y otras personas de color que no son bienvenidos o amados en su país.

YES Prep se asegurará de que todos nuestros estudiantes, especialmente nuestros estudiantes negros, sean reconocidos y celebrados por sus identidades y culturas individuales y se asegurará de que sepan que YES Prep es su escuela.

Para cambiar el sistema, construido y sostenido por el racismo, se requerirá un nivel de empatía intencional que ha faltado en nuestro país desde antes de su fundación. Se requerirá que cada uno de nosotros se vuelva implacablemente empático y empeñado en la justicia; y requerirá que personas bien intencionadas como yo, los blancos moderados como nos llamó el Dr. King, nos veamos en el lugar de los opresores antes de que podamos comenzar a entender el lugar de los oprimidos.

A medida que cerramos el año escolar y miramos hacia el año nuevo, los dejo con una tarea imposiblemente difícil. Háganse radicalmente empáticos. Si son blancos, sean radicales acerca de aprender sobre la experiencia negra en los Estados Unidos de América. Manténganse vigilantes para convertirse en antirracistas. Comprométanse a tomar medidas audaces reconociendo que incluso tener la opción de comprometerse, es un privilegio. Cuando se sientan cansados o temerosos, piensen como esos sentimientos se comparan con la fatiga y los miedos legítimos que las personas negras y las personas de color se ven obligadas a enfrentar a diario. Lo más importante, si en pocas semanas la equidad racial se ha desvanecido de la conciencia nacional, no permitan que se desvanezca de las suyas. Actúen como si la vida dependiera de ello, porque lo es.

Para todos nosotros, por el bien de nuestros estudiantes y sus familias, tomemos una posición radical sobre la empatía con otros. Somos mejores educadores y mejores como comunidad de YES Prep cuando somos radicalmente empáticos con los niños a quienes nos esforzamos por inspirar y educar y empáticos unos con otros.

Una parte importante de la vacuna contra la pandemia del racismo y la supremacía blanca es la empatía radical que conduce a acciones concretas que no se detienen ante nada hasta que la justicia fluya como un río poderoso.

Manténganse sanos. Sean fuertes. Tomen acción.


En solidaridad,

Mark DiBella

CEO, YES Prep Public Schools